谷歌“瘦身”:平均每年砍掉近8款产品

2019-07-04 09:32:25爱云资讯

谷歌“瘦身”:平均每年砍掉近8款产品

01

人到中年,腰围渐粗,身边的朋友们一个个开始了一项艰巨的任务——减肥。

曾以为男人有两件事是基本上不可能完成的,一件是戒烟,一件是减肥。但一路观察下来,戒烟的基本都失败了,但是瘦身的人还真不少。瘦身的过程是非常残忍的,但为了自己的健康,再残忍的事,也得忍着干了。

有个出生于1998年的典型「九零后」,却也体态臃肿,一身赘肉。这个九零后是谷歌。

人人熟知谷歌的搜索,一些人以为谷歌就只做搜索。再加上谷歌的很多产品国内无法使用,其长长的产品清单就不为国人所熟知。

结果是:那些曾经美丽的产品,我们还没来得及一睹芳容,就已经消失在茫茫大海。

这其实是蛮遗憾的。谷歌的产品,不谈其成功与否,它的价值就在那里,充满创意,设计简洁清新,充满美感。

据不完全统计,谷歌干掉了160个左右的自家产品,包括12个硬件,12个软件和100多个服务。这是什么概念?按照谷歌的21岁的年龄,平均每年干掉了将近8个产品。

一方面,惊叹于谷歌的产品创造能力;一方面,感受到了一种残忍!

然而,这就是谷歌。

02

这两天,又一款谷歌的产品说Goodbye了。

谷歌“瘦身”:平均每年砍掉近8款产品

这次是Google Trips。谷歌的一款在线旅游产品。又一个谷歌产品即将消失在世界中。

《说不出再见》,是谭校长的歌。如果我是谷歌的工程师,我会将上面的英文改成「hard to say goodbye」。

03

盘点一下谷歌那些远去了但值得纪念的产品。

▍Google Reader

这是一款基于RSS订阅的产品。互联网上的信息泛滥,用户越来越需要一款只看自己感兴趣的内容。于是,就出现了RSS订阅。

通过Google Reader,用户可以建立自己的RSS库,往里面放网页的RSS的「种子」。比如说,我的新浪博客就会有一个RSS的「种子」,如果你订阅了,那么通过Google Reader就会更新我的博客,不需要到新浪网上去看。

只看一个订阅显示不出它的好处,随着你订阅得越来越多,这种内容聚合的工具越来越显示出它强大的生产力。它最大的特点是效率高,你喜欢的内容更新了,就会同步更新。它是帮人省时间的一个工具。

▍Google+

这是一款类似于Facebook的社交工具。因为有Facebook,所以很多人并不熟悉谷歌的这款社交产品。

Google+可以说是Google的一款跟随产品,虽然产品本身很不错,用户也借助于Google的邮箱导入了很多用户,但是,最终是失败了。

它的失败让我想到了腾讯微博的失败。社交产品的残酷性在于,在同质化的竞争中,只有一个幸存者,而这个幸存者往往就是先做大的那个,社交的裂变属性和朋友圈的效仿特质,决定了替换社交工具的巨大的隐形成本。

所以,Google+从它出生的第一天起,就已经注定了它夭折的命运。

▍Google眼镜

Google眼镜是一款可穿戴产品,它其实一款智能可穿戴设备,只要眨眨眼就能拍照上传、收发短信、查询天气路况等操作。

谷歌“瘦身”:平均每年砍掉近8款产品

用户无需动手便可上网冲浪或者处理文字信息和电子邮件,同时,戴上这款「拓展现实」眼镜,用户可以用自己的声音控制拍照、视频通话和辨明方向。

镜片上配备了一个头戴式微型显示屏,它可以将数据投射到用户右眼上方的小屏幕上。显示效果如同 2.4 米外的 25 英寸高清屏幕。它真正的解放了人的手,通过眼镜和语音来控制设备。

还记得当时风靡一时的宣传视频里,展示了它的潜在用途。在这段视频中,一位男性在纽约市的街道上散步,与朋友聊天,看地图查信息,还可以拍照。在视频的结尾处,该名男子还在日落时与一位女性朋友进行了视频聊天。所有的这一切都是通过眼镜进行的。

Google眼镜虽然最后被放弃,但是它必定对于将来可穿戴设备和增强现实的研发产生巨大的价值。而且我相信,它还有再回来的那一天。

▍Google Inbox

Inbox会在收件箱界面中展示单独邮件的相关内容和信息,这样用户就无需一一打开每一封邮件就能知道邮件内容。Inbox会将同类信息集合在一起,这样邮箱就不会显得凌乱,让用户可以更加快速的找到重要内容。

此外,还可以结合Google Now添加提醒事项。Google Inbox突破了传统邮箱的邮箱功能,突出了内容功能,自动的实现了邮件中的内容整合,方便用户的快速查看。虽然深得一些用户的喜爱,但是最终被放弃,一些功能被整合进G-Mail中。

有人把谷歌砍掉的产品画了一个时间线,看下来触目惊心。好惨!

04

这几年,谷歌颇为不顺。

虽然搜索一直独霸江湖,但是随着互联网红利的日渐式微,流量优势已经风光不再;而它在人工智能领域领先的地位,短期内也不容易带来财务上的收益;曾经仅次于亚马逊的云计算第二把交椅被微软所夺。手机方面的安卓系统虽然用户众多,但是带来的收入却不甚可观,倒是让一些手机制造商占了便宜。

谷歌依然是那个让人敬佩的公司,它倡导的互联网创新,开放,共享,不作恶的精神,一直是行业的标杆。但是,毕竟它是一家商业公司,不是一个公益组织。它需要对股东负责,不能完全按照自己的意志来行事。

谷歌“瘦身”:平均每年砍掉近8款产品

所以,在短期利益的压力之下,主动砍掉一些产品,有的是大势所趋,有的是情非得已。

还在十年之前,谷歌研发员工每天会有两小时的时间是自由时间,可以研究自己感兴趣的东西。这个对于许多有创意想法的优秀的人才非常有吸引力,因此,也吸引力大批的创新型人才。

这,也许是谷歌这家充满创新基因的公司最直接的体现。也是因为这种基因,才诞生了这么多被砍掉的产品。

这些被砍掉的产品,可以从两个方面来看。一个方面,创新是活跃的,越是鼓励创新,越是会有许多的产品会创造出来。另一个方面,创新也是盲目的,创新的时候,觉得它是一个好的idea,就去创造了它,并没有考虑它的商业价值,以及和时代的吻合,所以会产生一种错位,可能是好的产品,但是不能赚钱,也可能是好的产品,但是现在还为时尚早,没有大量的用户,还没有形成市场,所谓「前浪死在沙滩上」。

因此,我们也需要从两个方面去看待谷歌的创新。

站在世界的角度,谷歌为人类贡献了很多的产品,很多的idea,甚至包括安卓系统,深度学习的算法和工具这些东西,它都共享出来,让全世界的人使用,人们获得了便利,缩短了工程师们开发新产品的时间,我们应该对它报以感谢和敬佩。

而站在公司的角度,它如此不惜成本的创新,甚至有些盲目的创新,也会导致一些浪费,不利于公司的财务状况,会对于公司的成长造成短期的不利影响。事实上,长期以来,谷歌还是依赖于搜索带来的广告收入,这一状况并没有得到显著的改善。近几年的移动互联网红利,社交红利,电商红利,甚至手机终端的红利,它都没有分到什么羹,有些可惜。

05

从这个角度看,谷歌给外界亮了三点启示:

左一点,一家最具创新活力的公司,未必能创造最多的收入。

比如说,排名第一的苹果,其创新能力显然不如谷歌,但是它在现金流和市值长期霸占第一名。

右一点,创新要和时代契合,才能最大化的获得创新的价值。

不是每一家公司都像谷歌那么财大气粗,相反的,世界上从事着创新和微创新的更多的是一些中小型的公司。他们任何一个失败的项目都会关系到公司的现金流,关乎生死,所以他们需要谨慎。

一个创新项目的立项,除了考虑技术上的领先,还需要考虑商业上的价值评估,太过于超前是不行的。

下一点,无论是多么NB的公司,该出手时就出手,不惜断臂求生,及时止损。

舍得舍得,有舍才有得。公司是需要盈利的,价值不高的产品,浪费了人力物力财力,拖累公司的发展,不砍不行,要有勇气痛下杀手。

美国通用电气前CEO杰克·韦尔奇曾经说「如果那个项目无法做到行业前三,他将会被砍掉」。这种做法虽然有点极端,但是从公司的财务来看,确实有可借鉴之处。

其实在互联网这个领域,竞争更残酷,分化更厉害,即使是第三名,也生存不易。看看中国的社交,电商,搜索,生活服务……仔细分析一下,就会明白我所说的。

06

Google的某程序员给我讲了个很有意思的Google文化,他也是上文提到的某个被毙掉产品的程序员。

Google 的这个文化就是:不管是谁把一个产品毙掉,是会被奖励的,因为及时为公司止损。

对于Google来讲,毙掉一个产品非常开心的,是值得被鼓励的事情。

就如同中年人的减肥,谷歌的及时终止产品是为了长期健康发展。

虽然一个个优秀的产品消失了,但是只要谷歌这家公司一直健康的存在于互联网世界,它的创新力就会一直都在。因为它是一家最具有创新基因的公司,吸引了世界上最具有创造力的人才,它一定会继续源源不断的给世界贡献创新型的技术和服务,这个无容置疑。

遗憾之后,更多的是期待。

关键词:谷歌
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