高通谷歌微软联合施压 英伟达收购Arm不易

2021-02-14 13:25:52爱云资讯

美国正在加入欧盟和英国的行列,对芯片巨头英伟达400亿美元收购Arm的协议展开反竞争性调查。包括高通、谷歌和微软在内的科技公司可能对这项收购提出反对。

高通谷歌微软联合施压 英伟达收购Arm不易

周五,美国联邦贸易委员会(FTC)被曝已经开始对这项收购的信息需求发送给第三方,并要求软银、英伟达和Arm向其提供更多信息,以展开后续调查。这也是继本月初欧盟和英国监管部门对此展开调查后,又一个发起调查的主要国家的监管部门。

“政府监管部门对收购案调查是正常流程。”一位英伟达内部人士对记者表示。但分析人士认为,这项收购的审查过程可能是漫长而又艰难。

英伟达承诺维持Arm开放许可模式

本月初,英伟达创始人CEO黄仁勋在针对交易的最新回应中称:“英伟达将维持Arm的开放许可模式,我们无意向任何客户断供。这项交易非常适合目前的创新和市场竞争,相信监管机构能够看到收购对技术生态系统的好处。”

监管部门对于此项交易的调查主要来自于行业的施压。目前这项交易不仅引发了美国芯片巨头高通、英特尔等芯片公司的担忧,还触发了包括谷歌和微软等互联网公司的不满,这些互联网企业也正在加大对芯片设计领域的布局。

目前几乎所有智能手机的芯片处理器以及其他需要低功耗芯片的设备中都使用了Arm的芯片架构。微软去年底就表示将使用Arm许可的计算核心来设计芯片,从而摆脱对英特尔和AMD的依赖。

“在未来的计算世界里,CPU是基座,GPU是加速,infiniband是高速互联。英伟达有GPU,并已经花了70亿美元收购了以色列Mellanox的网络连接产品,如果能够获得Arm的CPU能力,英伟达就是真正的全栈计算厂商了。”一位从事芯片等相关技术领域的投资人对记者表示。

他还对记者表示,英伟达的野心势必会遭来竞争对手的反对,但收购最终是否能成功,还是要看监管机构反垄断力量的大小。“这项交易最重要的是欧盟方面的态度。”上述人士对记者说道。

根据投资机构ARK预测,Arm服务器收入未来10年将具有100倍的市场潜在扩张空间,将有望从2020年的不足10亿美元的市场,增长到2030年的1000亿美元市场规模。

Arm授权模式是否会被打破?

黄仁勋去年对记者表示,这项收购最有价值的地方就是能够把Arm和英伟达的AI计算能力以及丰富的生态链整合起来,利用两家公司的专长和技能,来推动低功耗计算在全球的广泛应用。

“不管是在未来的超级计算、云计算还是边缘计算方面,低功耗都是未来最重要的一个能力,没有之一。”黄仁勋告诉记者。

这是引发市场不安的重要因素。Arm的主要客户包括苹果、三星、高通和博通等。一些依靠Arm技术的英伟达的竞争对手担心,如果Arm的技术受到英伟达的控制,失去中立性,从而使得其他厂商处于不利地位。

市场人士分析称,是否涉及反竞争,关键问题是要看Arm目前的这种良性循环的专利授权模式是否会被打破。由于Arm的商业模式是独特的“赋能者”,建立在Arm架构上,任何芯片公司都可以开发出具有竞争力的芯片,Arm的回报就是专利费用。而芯片设计厂商也会向Arm反馈信息,以帮助其提升产品,并开发出下一代的芯片获得更大的收益。

另一个公开的反对者来自于英国的AI芯片初创公司Graphcore,Graphcore将自己定位成英伟达的竞争对手。该公司已经明确向英国竞争与市场管理局提出这项交易将是反竞争性的。

Graphcore首席执行官Nigel Toon表示:“这项交易可能会导致其他公司在访问Arm的CPU处理器设计时的权利受到限制,或者无权访问。而Arm架构在整个技术世界中非常重要,从数据中心,移动设备,汽车到各种嵌入式设备都需要这种技术。” 人工智能

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